Zapatillas con placa de carbono para correr ¿sirven para entrenar?

por Carlos

Cada día vemos más zapatillas con placa de carbono en los pies de los runners, ¡y no solo en las carreras! Se han puesto de moda para entrenar.

Sin embargo, ¿es recomendable este calzado para entrenar o solo deberíamos utilizarlo en las competiciones?

Zapatillas con placa de carbono para correr ¿sirven para entrenar?

Las zapatillas con una placa de fibra de carbono en su interior sirven perfectamente para entrenamientos de running y, además, son recomendables para ello.

Si bien no las recomiendo para todos los tipos de entrenamiento, pues se trata de zapatillas que, como ya sabrás, cuestan más dinero de lo habitual y también duran menos kilómetros.

Estas dos características hacen que sea imprescindible saber los momentos perfectos para utilizarlas. Solo así podrás mejorar al máximo tu rendimiento.

¿Para qué sirve la placa de carbono en una zapatilla?

Zapatilla con placa de carbono para entrenarEl nacimiento de las Nike Vaporfly 4% (y sus posteriores evoluciones) hizo saltar la polémica: ¿deberían ser legales las zapatillas con placa de carbono? A fin de cuentas, ese nuevo elemento interno parecía «catapultar» al corredor hacia delante. Sin embargo, años después y con los estudios en la mano, la verdad es otra.

Es cierto que la placa de carbono en una zapatilla de running ayuda a correr más rápido. Lo hace al impedir que el pie flexione sobre la suela y, en consecuencia, no se desperdicia esa energía.

Sin embargo, se ha calculado que eso solo mejora un 1 %, lo que queda lejos del 4 o 5 % de los estudios. ¿Dónde va a parar el resto?

La respuesta está en la mediasuela. El elemento diferenciador es la reactividad de la espuma y la cantidad de ella que se puede poner debajo del pie (ahora limitada a 40 milímetros).

Pero sucede que, cuanto más reactiva es una espuma más inestable es la zapatilla, y es ahí donde aparece la placa de carbono, que aporta un equilibrio necesario.

Por ese motivo, la placa de carbono tiene una función de propulsión y ahorro de energía, pero su mayor contribución es (en contra de la creencia popular) la estabilización del pie para poder aprovechar los 40mm de espuma súper reactiva.

Los 4 entrenamientos en los que SI puedes usar zapatillas con placa de carbono

Los beneficios de las zapatillas de atletismo con placa de carbono en un entrenamiento normal y corriente probablemente no justifican el precio a pagar por ello (con un sueldo estandar, claro).

No tiene sentido intentar mejorar el rendimiento un 4 o 5 % cuando cuando buscas sumar kilómetros tranquilo y a un ritmo asequible. Ahí es mejor ahorrar.

Sin embargo, en entrenamientos exigentes, las zapatillas con placa de carbono pueden ser esa ayuda que te haga dar el salto al siguiente nivel. Igual que te diferencié qué calcetín es mejor para cada modalidad de atletismo… ¡vamos a ver qué zapatillas de carbono van perfectas para qué entrenamientos!

Series o fartlek

Aumento del volumen en running

Las zapatillas con placa de carbono están hechas para correr rápido. Por lo tanto, si exceptuamos las carreras, no hay un entrenamiento en el que tengan más sentido que las series o los fartlek. Es decir, esas sesiones en las que llevas el cuerpo al límite para gritarle que tiene que mejorar.

Este tipo de calzado también da excelentes resultados a la hora de entrenar en pista, de hecho no es raro verlas en los pies de atletas especialistas en esta superficie como los hermanos Ingebritsen o Mo Farah.

Si sueles ir corriendo hasta la pista más cercana a casa, un truco que puedes utilizar para alargar la durabilidad de las zapatillas de placa de carbono es hacer el trayecto con un calzado de entrenamiento y, una vez allí, te cambias y te pones las Vaporfly o las que utilices.

Parece poca cosa, pero si entrenas series una vez a la semana, a lo largo de un año ahorrarás uno o dos pares haciéndolo.

Tempo

Entrenamientos de tempo o umbral: o los amas, o los odias, pero son imprescindibles para mejorar. Ir al 90 % de tu frecuencia cardiaca máxima no es agradable, sin embargo, cuando lo haces en una zapatilla que te permite correr más rápido con el mismo esfuerzo, la cosa cambia. Las penurias se pueden transformar en un auténtico disfrute.

Lo normal es que te muevas casi en ritmos de carrera en estos entrenamientos, algo que te permitirá sacarle todo el partido a una zapatilla con placa de carbono. A su vez, estos entrenos también son los más lesivos, por lo que aumenta la necesidad de usar este tipo de zapatillas con amortiguación maximalista, ya que te permitirán estar mejor al día siguiente.

En resumidas cuentas, una zapatilla que lleve una placa de carbono tendrá sentido para entrenamientos umbral (si te lo puedes permitir) porque te permite hacer mejores entrenamientos. Correrás más rápido y te recuperarás antes, justo lo que buscamos ¿no?

Entrenamientos en cinta de correr

Cinta de correr para casaLos entrenamientos de running en cinta de correr cada vez se utilizan más; puedes calibrar un esfuerzo concreto, puedes entrenar cuando hace mucho frío o mucho calor, puedes ajustar objetivos de forma fácil.

¿Quieres hacer un entreno de 10km en menos de 40 minutos? Tan solo debes poner la cinta a 15,1 km/h y aguantar el tiempo necesario. ¿Lo tuyo son las series de 800? La cinta vuelve a ser excelente para asegurar ritmos y distancias.

La cinta tiene una ventaja adicional, ya que ofrece una amortiguación extra que te puede aliviar la carga en las piernas. Sin embargo, esto mismo también conlleva penalizaciones, puesto que añade inestabilidad y vibraciones que suelen transferirse al cuerpo en forma de molestias musculares o incluso el famoso dolor en la cintilla iliotibial o «rodilla del corredor».

Para entrenar en cinta y no lesionarte es aconsejable seguir estos dos puntos (algo que hacen todos los profesionales):

  1. Correr con unas zapatillas de placa de carbono y maximalistas para reducir la inestabilidad.
  2. Utilizar calcetines altos de compresión para atenuar las vibraciones de la cinta.

Una zapatilla con placa como la Vaporfly Next% conseguirá quitar carga de tus piernas, mientras que los calcetines altos de compresión reducirán todas las vibraciones típicas que acaban convirtiéndose en un dolor tan persistente como molesto.

Simulaciones o test de carrera

Equípate para correr cuando hace frío¿Estás pensando en hacer un test de carrera para ver qué tal te encuentras unas semanas antes del evento? En ese caso lo que necesitas es probar todo lo que vas a utilizar durante esa competición: camiseta, pantalones, calcetines, los geles energéticos (para competir ya sabes cuál es mi recomendación inamovible) y por supuesto las zapatillas de competición con las que piensas correr.

Recuerda que no es necesario correr la distancia de la carrera para completar un buen test. Puedes hacer el test de Gavela o los 800s de Yasso.

Intenta buscar una superficie que también sea similar a la de la carrera. Por norma general será asfalto, sin embargo, muchos entrenamos a diario por tierra, así que si estás en mi grupo, en este caso debes hacer una excepción y pasarte a la carretera. Hay que simular las condiciones de carrera en todo lo posible, incluso rodar por el mismo circuito si es en tu ciudad.

¿Cuáles son las mejores zapatillas con placa de carbono para entrenar?

No existe una zapatilla «mejor» que las demás en todos los aspectos. Sin embargo, podemos dividir las características de las zapatillas con placa de carbono en 4 partes: rendimiento, calidad/precio, durabilidad y versatilidad.

Para cada una de ellas te vamos a proponer un modelo concreto. De esta forma puedes encontrar cuál es la zapatilla que mejor se adapta a lo que tú buscas. ¡Vamos a por ello!

Rendimiento: Nike ZoomX Vaporfly Next%

Zapatillas con placa carbono para entrenarNike revolucionó el mercado en 2017 con su Vaporfly Elite y el projecto Breaking2. Esto supuso el nacimiento de una serie de zapatillas (como la Vaporfly 4%) que mezclaban la espuma de máxima reactividad ZoomX con la placa de carbono.

Hasta entonces, el reinado era de Adidas con el Boost, pero ahí se les acabó la fiesta a los alemanes. Nike se hizo con el trono y los récords del mundo empezaron a caer en todas las distancias, desde 5000 a la maratón.

Las Nike ZoomX Vaporfly Next% son unas zapatillas que combinan la mejor espuma del mercado (con casi un 90 % de rebote), placa de carbono completa, un peso inferior a 200 gramos en talla 43 y un ajuste impecable.

Sin embargo, en durabilidad es probablemente la peor de todas las zapatillas de competición. Te durarán unos 100-150 kilómetros a pleno rendimiento y unos 400 si las utilizas para entrenar por superficies poco abrasivas.

¿Merecen la pena? La respuesta está en tu capacidad económica y en lo que valores lo que te aportan. Se puede correr rápido por menos dinero, sin embargo, tener las mismas zapatillas con las que se han hecho el récord y el segundo mejor tiempo de la historia de maratón en los pies… merece la pena, motiva y aporta confianza. Al menos en mi caso.

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Calidad/precio: Adidas Adizero Adios Pro

La respuesta de Adidas a las Vaporfly de Nike se hizo esperar más de 3 años que, para los fieles a la marca alemana, fueron toda una eternidad.

Hasta las Adizero Adios Pro hubo que conformarse con zapatillas que no podían hacerle la más mínima sombra a las Vaporfly, sin embargo, con este modelo la historia es otra.

Adizero Adios Pro

La unión de la espuma Lightstrike Pro, los Energy Rods y la placa de carbono en la zona del talón hacen magia.

Las Adizero Adios Pro han llegado para instalarse como la alternativa más popular a las Nike Vaporfly Next%. De hecho, están triunfando en las últimas carreras, lo que incluye la consecución del récord mundial de Media Maratón en Valencia por parte de Kibiwott Kandie.

Se trata de una zapatilla que se puede usar perfectamente para entrenamientos de series y tempo. Además, la gran ventaja en este aspecto es que su precio es un 20 % menor al de muchas de sus competidoras, pero su durabilidad no es inferior. Es decir, te costará menos dinero cada kilómetro que hagas.

Son especialmente recomendables para tierra ya que su suela se desgasta con facilidad en el asfalto.

Durabilidad: Saucony Endorphin Pro

Usar la Saucony Endorphin Pro para entrenarSaucony no es una marca tan conocida como Adidas o Nike (al menos en España), pero se trata de una firma que hace las cosas muy bien. La gama Endorphin y su modelo Pro es un ejemplo perfecto de ello. De lo mejor que puedes encontrar en este sector.

La Endorphin Pro es una zapatilla con placa de carbono y espuma reactiva que aúna ligereza, rapidez y una gran durabilidad. De hecho, de todas las zapatillas de placa, sin duda alguna esta es la que te aguantará más kilómetros.

Su suela es la más protegida y su espuma es la que más resiste la acumulación de los entrenamientos exigentes.

Muchos runners que compiten con Vaporfly tienen unas Endorphin Pro para los entrenamientos de calidad. ¿Tiene sentido? Desde mi punto de vista es la mejor de las opciones.

A pesar de que su precio no es poca cosa, el rendimiento €/km es insuperable, les puedes sacar 600-700 kilómetros sin problema. ¡El doble que a unas Vaporfly o Adios Pro!

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Versatilidad: Hoka One One Carbon X2

Hace 5 años nadie hablaba de Hoka. Sin embargo, con la llegada de su primera zapatilla de placa de carbono y los excelentes resultados en triatlón, la marca francesa (que no hawaiana) se ha consolidado como una de las mejores del mundo runner.

Hoka Carbon X2

En su One One Carbon X2 con placa de carbono ofrece la zapatilla más versátil de todas:

  • Tiene una excelente amortiguación.
  • La durabilidad está casi al nivel de la opción de Saucony.
  • Ofrece una suavidad en la pisada muy característica que aporta gran comodidad.
  • Se puede usar sin problema también en entrenamientos lentos, algo imposible con las demás.

Por ese motivo, si quieres tener solo una única zapatilla con placa de carbono en tu armario, la Hoka One One Carbon X2 es la mejor elección.

Se trata de un producto que destaca en todos y cada uno de los aspectos que ya hemos comentado. Es decir, sin ser la mejor de ellas en una característica concreta (como pueden serlo las otras), saca un notable alto en todo lo que le podemos pedir a una zapatilla con placa de carbono de competición: rendimiento, durabilidad, calidad/precio; y además sirve también para entrenar.

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